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Pan-American Trip to Virginia, May 1925


The Content and Implications of the Pan-American Trip to Virginia
            This photograph is from a Pan-American trip to Virginia that occurred in 1925. The Richmond Times-Dispatch originally published it on the first page as part of its extensive coverage of the event.[1] The image shows a group of representatives from fourteen Latin American countries with their wives and Governor Elbert Lee Trinkle with his wife in front of the governor’s mansion in Richmond.[2] The trip spanned from the eleventh to the fourteenth of May, and the guests had a full schedule that included speeches and excursions to various important sites in Virginia.[3] The part of the visit that took place in Richmond culminated with an exclusive dinner and dance to honor the diplomats at the Country Club of Virginia.[4] The main goal of the trip’s organizers was to obtain better relationships and connections between Virginia and the countries involved.[5] Additionally, the event was the first of its kind in the entire country, so it possesses great historic value.[6] Overall, the visit resulted in some of the biggest celebrations of the year and also in an interaction between different cultures.[7]

            The delegates, who had been in Washington, D. C., traveled to Virginia by boat and arrived the morning of May 12.[8], [9] The Virginia Chamber of Commerce, in collaboration with the state of Virginia and various cities, organized the day’s schedule.[10] The representatives visited various sites on the state’s coast, including Norfolk, Portsmouth, Langley Field, Fort Monroe, and a naval base.[11] The Virginia Chamber of Commerce believed this part of the trip would be especially interesting for the delegates because the area around Hampton Roads was an important location for international trade.[12] The visitors also went to the state’s three most famous historic sites: Jamestown, Yorktown, and Williamsburg.[13] The Richmond Times-Dispatch emphasized the importance of the trip to Jamestown because the representatives visited on the anniversary of the colony’s establishment.[14] After the excursion to Jamestown, the delegates left Williamsburg for Richmond in a special train.[15]
            While the representatives traveled to Richmond, their wives, who had remained in Washington during their husbands’ earlier excursions, came to Richmond.[16] A group of local women received them and accompanied them to the Jefferson Hotel.[17] Richmond’s mayor, J. Fulmer Bright, and a member of a group involved in planning the trip, Julien H. Hill, received the delegates when they arrived at Main Street Station.[18] Then, the visitors took a tour of various important sites in Richmond.[19] The Times-Dispatch mentioned visits to Saint John’s Church, where Patrick Henry gave his famous “Give me liberty or give me death” speech, the White House of the Confederacy, and Monument Avenue.[20] Later on, Governor Trinkle hosted an informal reception for the delegation, including the wives of the representatives, at the Governor’s Mansion.[21]
            Finally, the guests attended an exclusive banquet and sophisticated dance. The two celebrations took place at the Country Club of Virginia.[22] The dinner was an important social event, but very few people were able to attend; only 150 people received tickets to enter.[23], [24] Bright, the city’s mayor, gave some words of welcome for the governor, who presented a speech during the dinner.[25] Later, Señor Don Beltran Mathieu, the Chilean ambassador to the United States and the dean of the Pan-American delegation, presented a response in which he mentioned the successes of Virginian men and thanked the state for its impact on Latin America.[26] The final event of the night was the dance, which was limited to fewer than 300 guests.[27] It took place in the ballroom of the country club, which was full of impressive decorations. According to the Richmond Times-Dispatch, these decorations included tropical flowers and the flags of each country represented by the delegates.[28] A well-known orchestra played the music for the dance.[29] Afterwards, the representatives and their wives slept in the Jefferson Hotel, and they left for Washington, D. C. the next morning, once again in a special train.[30]
             Of course, the primary goal of the delegation’s visit was not cultural exploration. The Virginia Chamber of Commerce had specific ambitions in its plans for the delegation, specifically strengthening relations between Virginia and the Latin American countries.[31],[32] This objective explains the detailed preparations for the delegates’ experience in Virginia. A business group planned the delegation’s excursions, and a focus of the trip was a tour of Hampton Roads, a commercial center for international trade.[33] These facts indicate that the members of the Chamber hoped for economic impacts. It is possible that the members wanted an increase in trade with Latin American countries. There also was interest in establishing greater familiarization with all that Virginia already had and with the state’s plans for future growth.[34],[35] Undoubtedly, economic relations did not serve at the only motivation for the delegation’s visit. Virginia’s leaders wanted greater connections in all aspects of life, not just in trade.[36] Additionally, it is important to remember that the Latin American countries also wanted improved relations and that they tried to help their own national interests during the trip.[37] Finally, the delegation’s visit created a rare opportunity for interaction with important guests from other countries and to show all of Virginia’s positive aspects to a large and diverse group. The delegation was the first of its size to visit Richmond and a governor of any state in the United States.[38] Therefore, this trip would have been important even without other motivations, simply because it signified an historic interaction.


El contenido y las implicaciones del viaje panamericano a Virginia

            Esta fotografía pertenece a un viaje panamericano a Virginia que ocurrió en 1925. El Richmond Times-Dispatch la publicó originalmente en la primera plana como parte de su cobertura extensa del evento.[1] La imagen muestra a un grupo de representantes de catorce países hispanoamericanos con sus esposas y al Gobernador Elbert Lee Trinkle y su esposa, enfrente de la casa del gobernador en Richmond.[2] El viaje duró desde el once hasta el catorce de mayo, y los invitados tuvieron una agenda llena que incluyó discursos y excursiones a varios sitios importantes de Virginia.[3] La parte del viaje que tomó lugar en Richmond culminó con una cena y un baile exclusivo en el Club del Campo de Virginia para honrar a los diplomáticos.[4] Los organizadores del viaje tuvieron como meta principal obtener mejores relaciones y conexiones entre Virginia y los países involucrados.[5] Además, el evento fue el primero de su tipo en todo el país, y entonces posee un gran valor histórico.[6] Sobre todo, la visita resultó en algunas de las celebraciones más grandes del año y también en una interacción entre culturas diferentes.[7]

            Los delegados, que habían estado en Washington, D. C., viajaron a Virginia en barco.[8] Llegaron al estado el doce de mayo por la mañana.[9] La Cámara de Comercio de Virginia, en conjunción con el estado de Virginia y varias ciudades, organizó su agenda para el día.[10] Los representantes visitaron sitios en la costa del estado, incluidos Norfolk, Portsmouth, Langley Field, Fort Monroe y una base naval.[11] La Cámara de Comercio de Virginia creyó que esta parte del viaje sería especialmente interesante para los delegados, porque el área alrededor de Hampton Roads era un lugar importante para el comercio internacional.[12] Los visitantes también fueron a los tres sitios históricos más famosos del estado: Jamestown, Yorktown y Williamsburg.[13] El Richmond Times-Dispatch enfatizó la importancia de la visita a Jamestown porque los representantes lo visitaron en el aniversario del establecimiento de la colonia.[14] Después de la excursión a Jamestown, los delegados salieron de Williamsburg en un tren especial para ir a Richmond.[15]

            Mientras los representantes viajaban a Richmond, sus esposas, que se habían quedado en Washington durante las excursiones anteriores de sus maridos, llegaron a Richmond.[16] Un grupo de mujeres locales las recibieron y las acompañaron al Hotel Jefferson.[17] El alcalde de Richmond, J. Fulmer Bright, y un miembro de un grupo involucrado en los planes del viaje, Julien H. Hill, recibieron a los delegados cuando arribaron a Main Street Station.[18] Después, los visitantes experimentaron una gira de varios sitios importantes en Richmond.[19] El Times-Dispatch mencionó visitas a la Iglesia de Saint John’s, donde Patrick Henry dijo su discurso famoso de “Dame la libertad o dame la muerte”, la Casa Blanca de los Estados Confederados y la Avenida de los Monumentos.[20] Más tarde, el Gobernador Trinkle albergó una recepción informal para la delegación, incluidas las esposas de los representantes, en la Mansión del Gobernador.[21]

Finalmente, los invitados asistieron a un banquete exclusivo y a un baile sofisticado. Las dos celebraciones tuvieron lugar en el Club del Campo de Virginia.[22] La cena era una ocasión social importante, pero muy pocas personas pudieron asistir; hubo solamente 150 personas que recibieron boletos para entrar.[23], [24] Bright, el alcalde de la ciudad, dio unas palabras de bienvenida para el gobernador, quien presentó un discurso durante la comida.[25] Después, el Señor Don Beltran Mathieu, el embajador de Chile en los Estados Unidos y el decano del grupo diplomático Pan-Americano, presentó una respuesta en la que él mencionó los éxitos de hombres virginianos y dio gracias al estado por su impacto en Latinoamérica.[26] El evento final de la noche fue el baile, que tuvo un límite de menos de 300 invitados.[27] Fue en el salón del club del campo, que estaba lleno de decoraciones impresionantes. Según el Richmond Times-Dispatch, estas decoraciones incluían flores tropicales y las banderas de cada país representado por los delegados.[28] Una orquesta buen conocidatocó la música para el baile.[29] Después del baile, los representantes y sus esposas durmieron en el Hotel Jefferson, y salieron para Washington, D. C. la próxima mañana, otra vez en un tren especial.[30]

            Por supuesto, la meta principal de la visita de la delegación a Virginia no fue la exploración cultural. La Cámara de Comercio de Virginia tenía ambiciones específicas en sus planes para la delegación, concretamente, fortalecer las relaciones entre Virginia y los países hispanohablantes.[31],[32] Este objetivo explica las preparaciones detalladas para la experiencia de los delegados en Virginia. Un grupo de comercio planeó las excursiones para la delegación, y un foco del viaje fue un tour de Hampton Roads, un centro comercial para los negocios internacionales.[33] Estos hechos indican que los miembros de la Cámara esperaban impactos económicos. Es posible que los miembros quisieran un aumento en el comercio con los países hispanoamericanos. También había interés por establecer más familiarización con todo lo que ya tenía Virginia y con sus planes de crecimiento futuro.[34],[35] Sin dudas, las relaciones económicas no sirvieron como la única motivación para la visita de la delegación. Los líderes en Virginia querían mejores conexiones en todos aspectos de la vida, no solo en el comercio.[36] Además, es importante recordar que los países panamericanos también querían las mejores relaciones y que ellos trataron de apoyar sus intereses nacionales durante el viaje.[37] Por último, la visita de la delegación creó una rara oportunidad para la interacción con invitados importantes de otros países y para mostrar todos los aspectos positivos de Virginia a un grupo grande y diverso. La delegación fue la primera de su tamaño en visitar Richmond y a un gobernador de algún estado de los Estados Unidos.[38] Por lo tanto, este viaje sería importante incluso sin otras motivaciones, simplemente porque significó una interacción histórica.

This Document Bank of Virginia entry has been contributed by University of Richmond student Savannah Willson (LAIS 309- Spanish Writing Workshop, Spring 2017).


[1] Faris-Dementi. Diplomats With Governor and Mrs. Trinkle. May 13, 1925. Richmond. In Richmond Times-Dispatch. Richmond, 1925.
[2] "Closer Relationship Is Pledged As Distinguished Latin-American Visitors Are Entertained Here." Richmond Times-Dispatch, May 14, 1925. Readex.
[3] "NHF-034 Rear Admiral Roger Welles Collection." Naval History and Heritage Command. Accessed April 04, 2017.
[4] "Social Events of Week." Richmond Times-Dispatch, May 10, 1925.
[5] "Closer Relationship Is Pledged As Distinguished Latin-American Visitors Are Entertained Here."
[6] "Preparations Made for Ball." Richmond Times-Dispatch, May 10, 1925. 
[7] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions." Richmond Times-Dispatch, May 13, 1925. Readex.
[8] "Diplomats Here on Wednesday." Richmond Times-Dispatch, May 11, 1925.
[9] “Diplomats Here On Wednesday.”
[10] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[11] “Diplomats Here On Wednesday.”
[12] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[13] "Pan-American Delegates To Be Guests of Richmond." Richmond Times-Dispatch, May 12, 1925. 
[14] "Jamestown Is to Be Mecca For Distinguished Visitors." Richmond Times-Dispatch, May 13, 1925.
[15] “Diplomats Here On Wednesday.”
[16] “Preparations Made for Ball.”
[17] "Pan-American Delegates To Be Guests of Richmond."
[18] “Preparations Made for Ball.”
[19] “Pan-American Delegates To Be Guests of Richmond.”
[20] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[21] “Preparations Made for Ball.”
[22] Ibid.
[23] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[24] “Preparations Made for Ball.”
[25] "Closer Relationship Is Pledged As Distinguished Latin-American Visitors Are Entertained Here."
[26] Ibid.
[27]"Preparations Made for Ball."
[28] Ibid.
[29] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[30] “Diplomats Here on Wednesday.”
[31] "Closer Relationship Is Pledged As Distinguished Latin-American Visitors Are Entertained Here."
[32] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[33] Ibid.
[34] “Diplomats Here on Wednesday.”
[35] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[36] “Diplomats Here On Wednesday.”
[37] "Diplomats, Tour State, Guests of City Tonight at Formal Functions."
[38] "Preparations Made for Ball."


USII.9, VUS.13, VS.1, VUS.1, VUS. 9

Suggested Questions

Food For Thought:

1.) Did Virginia have any specific traits that contributed to its ability to serve as host to the historic delegation?

2.) How was the experience of the visit for the Virginia residents who had the chance to interact with the delegates? What could they learn from the guests?

3.) The trip’s organizers showed the delegates symbols of liberty from the War of Independence but also symbols of the Confederacy from the Civil War. What does this array of focuses suggest of Virginia’s culture and values in the year 1925? 

Comida para pensar:

1.) ¿Existían algunos rasgos específicos de Virginia que contribuyeron a su habilidad de servir como estado anfitrión de la delegación histórica?

2.) ¿Cómo fue la experiencia de la visita para los residentes de Virginia que tuvieron la oportunidad de interactuar con los delegados? ¿Qué podrían aprender de los invitados?

3.) Los organizadores del viaje mostraron a los delegados los símbolos de libertad de la Guerra de Independencia, pero también los símbolos de los Estados Confederados de la Guerra Civil. ¿Qué sugieren esta variedad de enfoques sobre la cultura y los valores de Virginia en el año 1925? 


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