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Jasper Nantiat Map of Spain and Portugal, 1810

Context

The Map of Spain and Portugal     

            When you look at the map of Spain and Portugal for the first time, you can see the effort that the cartographer put into each aspect. The map contains many details that the cartographer drew with precision. Also the map contains all the places that can fit in such space. In addition, the quality of the paper used for printing is very firm. It seems that we do not spend the same time with our maps as they did centuries ago. However, I realized that although people of the past created their maps more accurately than we do today, we never make mistakes anymore. This is a paradox. Between this ancient map of Spain and Portugal and the current maps, you can find a stark distinction. Why does such a beautiful map still have so many errors? What story is behind it? Since this map was for the army, how did it affect the details of the map? Is there a reason why the cartographer exaggerated certain parts, such as the mountain ranges near Madrid? This paper analyzes the historical circumstances that could explain the lack of consistency in this map when compared to today's maps.

            The map was made by Jasper Nantiat in the year 1810, during the Peninsula War. Three allied powers fought in this war - Portugal, Spain and Great Britain - against the empire of Napoleón, a dominant force. It began in Madrid, in an uprising on the 2nd of May in 1808, and lasted for six years. The soldiers of France occupied the city, and eventually the people of Madrid decided that it wanted its independence. But why did Britain intervene? Well, the government had several reasons for that. France sought to destroy Britain's economy by closing ports for trade to British merchants; Then, they wanted to have a powerful army force and thought they had a moral obligation to help Spain and Portugal who obviously rejected Napoleon and his imperial conquest. Most of the war was fought in Spain, and also in the Iberian peninsula, the place that the two sides wanted to control because it has economic and logistical advantages for war. Another reason why the British decided to help because France was affecting Britain's economy, which wanted to utilize the peninsula as a trading territory, infiltrated the markets of Spain and Portugal. Perhaps his motives were not as noble as many perceived.

            The most remarkable aspect is the mountain ranges near Madrid, and probably was of most importance for the army. In the description, the cartographer wrote extensively about the mountain ranges, expressing that it was the best illustration of the natural geography. It is obvious that he tried to draw the mountain chains in a way that emphasizes their importance for military strategy. There is an explanation why the mountains do not conform to the current topographic magnitude. Well, Madrid was where the war began, and for six years the people of Spain defended the capital. The mountains provided a place of safety for Britain, and it was also an obstacle preventing the British from entering the fighting. Additionally, the mountains protect Spain from invasion by the French. However, in the Battle of the Bruch, Schwarz, a commander by the French army, used the mountains about fifty kilometers away from Madrid to attack the Spaniards. Although the French army suffered more casualties from the Spanish. Perhaps the map is more important for France, and it is only to understand the next measure of the French soldiers. However, it is likely that Jasper Nantiat decided to exaggerate the size of the mountains to show the importance of them. Probably the British learned from the map to change their strategy accordingly.

            As you look closely at the map, you can see the hundreds of little towns on every inch of the map. It seems that to the army, it was important to write all the possible details because well, the possibilities are endless at a time of war. In fact, several times a battle had fought in villages that were written small. For example, the Battle of Vimeiro, a town that does not seem to have any importance in the map, especially in the province of Extremadura. However, it was a significant to protect the British reinforcements that had to enter from the mouth of the river Maceira, which is western of Vimeiro. It was a devastating fight to the French, suffering two thousand deaths. The reason that it is important to explain this is to show that each detail on a map is important, you never know what to expect, and in a military situation, it is a necessity to know your surroundings for the army’s strategy, and to understand the hypothetical actions of the enemy.

            To understand a map, it is especially important that you know the key, the meaning of the colors and symbols. On a military map, there are colors that are not used on regular maps. The map compiled by Jasper Nantiat, used colors like red, and green to expose several aspects that the army needs to know. For example, around Extremadura, he basically bordered the whole province with a red line. According to most military keys, it is possible that it indicates a populated place, or a main street, which explains why Extremadura is red, given that it connected several important parts, including Madrid, Catalonia, and Valencia. The other color that was used is green, which usually indicates vegetation. An example is Salamanca, which was a rural place that was lined with green. Finally, the color of red and brown was used, which indicates areas of elevation. Perhaps it is why Segovia was sketched with this. In conclusion, it is possible that it only is to show the levels of security for each place, with red to indicate dangerous, the green to indicate safety, and the red-brown to indicate something in the middle. But perhaps it means more, like the colors of a typical military map, which describes aspects more in depth.

            The Jasper Nantiat map shows how a map has the power to change war strategy, and how every detail is important. While some aspects are exaggerated, like the mountains of Madrid, after investigating, it is evident that the cartographer did it to exhibit its significance. For Great Britain, in addition to Portugal and Spain, the map had essential details to the Peninsula War.



Contexto

El
 mapa de España y Portugal 

            Cuando se ve al mapa de España y Portugal por primera vez, se nota el esfuerzo que el cartógrafo puso en cada aspecto. El mapa tiene una gran cantidad de detalles que él dibujó con precisión. También el mapa contiene todos los lugares que pueden caber en tal espacio. Además, la calidad del papel que se usó para la impresión es muy buena. Parece que no pasamos el mismo tiempo con nuestros mapas como se hacía hace siglos. Sin embargo, me di cuenta de que, aunque la gente del pasado creaba sus mapas con mucha más precisión que hoy, nosotros ya nunca nos equivocamos. Hay una paradoja. Entre este mapa antiguo de España y Portugal y los mapas corrientes, se puede encontrar una distinción completamente. ¿Por qué un mapa tan bello todavía tiene tantos errores? ¿Qué historia hay detrás de él? Dado que este mapa era para del ejército, ¿cómo afectaba esto los detalles del mapa? ¿Hay una razón por la que el cartógrafo exageró ciertas partes, como las cordilleras cerca de Madrid? Este trabajo analiza las circunstancias históricas que podrían explicar la falta de coherencia en este mapa si se lo compara con los mapas de hoy.

            El mapa fue hecho por Jasper Nantiat en el año 1810, durante la Guerra de la Península. Tres poderes aliados peleaban en esta guerra —Portugal, España y Gran Bretaña—, contra el imperio de Napoleón, una fuerza dominante. Empezó en Madrid, en un levantamiento en el dos de Mayo en 1808 y duró por seis años[1]. Los soldados de Francia ocuparon la ciudad, y eventualmente la gente de Madrid decidió que quería su independencia. ¿Pero, por qué intervino Gran Bretaña? Pues, el gobierno tenía varias razones para eso. Francia trataba de destrozar la economía de Bretaña cerrando puertos para el comercio Británico; entonces, quería tener una fuerza de ejercito poderoso y pensaba que tenía una obligación moral de ayudar a España y Portugal que obviamente rechazaban a Napoleón y su conquista imperial. La mayoría de la guerra fue peleada en España y, asimismo, ela península Ibérica era el lugar que los dos bandos querían controlar, porque tenía ventajas a económicas y logísticas para la guerra. Otra razón por la que los británicos decidieron ayudar fue porque Francia afectaba la economía de Gran Bretaña, que quería usar la península como un territorio de intercambio comercial, infiltrándose en los mercados de España y Portugal. Tal vez sus motivos no eran tan nobles como muchos percibían.         

            El aspecto más notable es las cordilleras cerca de Madrid, y probablemente era de gran importancia para el ejército. En la descripción, el cartógrafo se enfocó extensamente en las cordilleras, expresando que era su mejor ilustración de la geografía natural. Es obvio que él intentó de dibujar las cadenas de montañas en una manera que enfatizaba su importancia en la estrategia militar. Hay una explicación de por qué las montañas no tienen una magnitud conforme a la topografía actual. Pues, Madrid fue donde la guerra empezó, y durante seis años la gente de España defendió la capital. Las montañas proveían un lugar de seguridad para Gran Bretaña, y también era un obstáculo que prevenía que los británicos entraran en la pelea. Adicionalmente, las montañas protegían a España de la invasión de los Franceses. Sin embargo, en la Batalla de la Bruch, Schwarz, un comandante del ejército francés, usó las montañas aproximadamente cincuenta kilometros lejos de Madrid para atacar a los españoles, aunque el ejercito de francés sufrió más bajas que los españoles. Tal vez, el mapa fue más importante para Francia, solamente para entender la próxima medida de los soldados franceses [2]. No obstante, es probable que Jasper Nantiat decidiera exagerar el tamaño de las montañas para mostrar la importancia de ellas. Probablemente los británicos sabían del mapa para cambiar su estrategia acordadamente.

            Cuando se observa atentamente el mapa, se pueden ver los cientos de pueblitos en cada pulgada. Parece que para ejército era importante tener todos los detalles posibles porque las posibilidades son interminables en un tiempo de guerra. De hecho, varias veces una se había peleado una batalla en los pueblos que figuraban tan pequeño. Por ejemplo, la batalla de Vimeiro, un pueblo que no parece tener ninguna importancia en el mapa, especialmente en la provincia de Extremadura. Sin embargo, era significante para proteger los refuerzos británicos que tenían que entrar desde la boca del río Maceira, que es occidental a Vimeiro [3]. Fue una batalla devastadora para los franceses, que sufrieron dos mil muertos. La razón por la que es importante explicar esto es mostrar que cada detalle en un mapa es importante, nunca sabe que esperar, y en una situación militar, es una necesidad conocer sus territorios circundantes para la estrategia del ejército, y para entender las acciones hipotéticas del enemigo.

            Para comprender un mapa, es especialmente importante que sepa la clave, el significado de los colores y símbolos. En un mapa militar, hay colores que no son usados en mapas regulares. El mapa compilado por Jasper Nantiat, usó colores como rojo y verde para exponer varios aspectos que el ejército necesitaba saber. Por ejemplo, alrededor de Extremadura básicamente bordeó toda la provincia con una línea roja. Según a la mayoría de las claves militares, es posible que esto indicara un lugar poblado o una calle principal, con lo cual se explica por qué Extremadura es roja, dado que conectaba varias partes importantes, incluyendo Madrid, Cataluña y Valencia. El otro color que fue usado es verde, que usualmente indica vegetación. Un ejemplo es Salamanca, que era un lugar rural que fue bordeado con verde. Por último, los colores rojo y marrón fueron usados para indicar áreas de elevación, y quizás sea la razón por la que Segovia fue esbozada con estos colores. En conclusión, es posible que solamente sea para mostrar los niveles de seguridad en cada lugar, con el rojo indicar peligro, con el verde indicar seguridad y con el rojo-marrón indicar algo en el medio. Pero tal vez significa más, como los colores de un mapa militar típico, que describen aspectos más en profundidad [4].

            El mapa de Jasper Nantiat muestra cómo un mapa tiene el poder de cambiar la estrategia de guerra y cómo cada detalle es importante. Mientras algunos aspectos están exagerados, como las montañas de Madrid, después de investigar, es evidente que el cartógrafo lo hizo para exhibir la importancia. Para Gran Bretaña, además de Portugal y España, el mapa tuvó detalles esenciales a la Guerra con la Península.



This Document Bank of Virginia entry has been contributed by University of Richmond student Matthew Waldron (LAIS 309- Spanish Writing Workshop, Spring 2017). 


Citations:

[1] Jackson, Andrew C. "The Peninsula War 1808-1814." The Peninsular War 1808-1814. January 2, 2004. Accessed April 1, 2017. http://www.peninsularwar.org/penwar_e.htm.

[2] "Napoleonic Wars in the Iberian Peninsula: Battles in Spain during 1808." Other Battles & Skirmishes in the Iberian Peninsula. February 3, 2006. Accessed April 8, 2017. http://www.georgianindex.net/peninsularWar/peninsularBattles1808.html.

[3] Jackson, Andrew C. "The Battle of Vimeiro, 21st August 1808." The Peninsular War | The Battle of Vimeiro (Vimiero), 21st August 1808. 2001. Accessed April 16, 2017. http://www.peninsularwar.org/vimeiro.htm.

[4] "TOPOGRAPHIC MAP SYMBOLS." Topographic Map Symbols, Militar Symbols, and Colors. February 4, 2008. Accessed April 16, 2017. http://www.map-reading.com/ch3-3.php.

Standards

WHI.14, WHII.1

Suggested Questions

Food for Thought:

1.) How do you feel about the differences between the past maps and the current ones?

2.) Do you think that the map does exagerate some characteristics to appear more important?

3.) How do you think that maps affect war in general?


Comida para pensar:

1. ¿Cómo te sientes sobre la diferencia entre los mapas de hoy y los mapas del pasado?

2. ¿Estás acuerdo que el mapa exagera características para mostrar su importancia? ¿Por qué?

3. ¿Cómo piensas que los mapas afectan la guerra en general? 

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