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Letter of Spanish Admiral Pascual Cervera, 1898

Context

Letter of the Respected Spanish Admiral

In August 1898, Admiral Pascual Cervera wrote a brief letter to Lieutenant Commander Moore that said exactly: “(Lieutenant) Commander Moore, Este … no te conoce, ni …  tu paradero. Very respectfully, (signature of Cervera),” in cursive. This occurred during the Spanish-American War in 1898 when Admiral Cervera was captured by the United States; the reason for which the note was written on the naval military school’s paper. The Spanish-American War began on April 25, 1898, because an American ship, the USS Maine, was destroyed by a Spanish mine on February 15, 1898. Since then the expression, “Remember the Maine,” began to be used in the United States to commemorate the Americans killed by the Spanish. The first place where the United States and Spain fought was in the Philippine Islands.[1]

Then, the United States received secret information about Cuba from General Calixto Garcia of Cuba, who gave the country maps, confidential intelligence, and Cuban rebel agents. The United States had wanted to control Cuba for many years before the war, because it spent a lot of money for sugar from the island. At the same time, Cuba wanted its independence. So, when the United States received the information that Admiral Pascual Cervera and his Spanish fleet had left Cadiz, Spain, and had arrived in Santiago, the American fleet left Key West, Florida for Cuba. Shortly afterwards, the United States captured Guantanamo Bay, the oldest city in the country, which is now a military prison and US naval base. As soon as Admiral Pascual Cervera left the port, the United States Navy captured him and his fleet.[2] Finally, on December 10, 1898, the Treaty of Paris ended the Spanish-American War, which was a victory for the United States, since it won Cuba, Puerto Rico, the Philippine Islands, Guam, and other islands.[3]

Admiral Pascual Cervera, who wrote the letter in 1898, was born in Medina Sidonia, Cadiz, Spain, in 1839 under the name of Pascual Cervera y Topete. He attended the Naval Institute of San Fernando in 1852 where he showed dedication and spectacular courage, and, as a result, received promotions in rank. Furthermore, Cervera served valiantly in the campaign of Morocco in 1859 and in Spanish-American War in 1898. In the Spanish-American War, Cervera sent information to protect the colonies of Spain. However, when Cervera and his fleet reached the Bay of Santiago, Cuba, to protect the Spanish colonies on May 19, 1898, they were blocked by Admiral Sampson and his American fleet. Although Cervera followed the rules, the Spanish fleet could not escape. Because of this, Spain lost all of its ships and Admiral Pascual Cervera returned to Spain after some years as a prisoner of war of the United States. He was a prisoner in Annapolis, Maryland, and his soldiers were held in many places on the east coast. Admiral Cervera was imprisoned until September. When his enemies realized that he was a daring man,[4] he received the respect and admiration of the Americans and was released. Because Cervera was well respected, Americans showed respect to the admiral by giving him clothes and paying him visits. After returning to Spain, Admiral Pascual Cervera worked for the Crown for a few more years, but retired in Puerto Real, where he died in 1909.[5]

In 1909, for the first time, only two years after the Jamestown Exposition, the letter was put on display. The Jamestown Exposition took place in Norfolk, Virginia, from April 26 to November 30, 1907. It was a celebration of the three hundredth anniversary of the founding of Jamestown. There were many exhibits that included information on African Americans, Native Americans and the military, which was where the letter was shown. The military exhibition, especially the one on the Spanish-American War, was very important at this time because Theodore Roosevelt was the President of the United States. Roosevelt was at the exposition, as he fought in the Spanish-American War and was seen as an American hero because of this war.[6] This is ironic with respect to the letter of Admiral Pascual Cervera, because both men were considered heroes in opposing countries in the war. Furthermore, with the note, the military exhibition displayed the international naval ships. A large part of this exhibition was naval, which helped the American Congress develop the Naval Station in Norfolk. In general, although the Jamestown exposition was considered a major failure according to the New York Times because not many people were there, the military demonstrated to the world the power of the United States military, especially the force of the US Navy.[7]

Furthermore, Virginians, the people who live in Virginia in the United States, participated in the Spanish-American War. In particular, fourteen of Virginia's soldiers were killed in the destruction of the ship, USS Maine, by Spain. Also, the Virginians were a part of four military regiments of the United States: the second, third, fourth and sixth regiments. All of the soldiers were active volunteers, but only the fourth regiment went to Cuba to fight.[8] In general, the letter written by Admiral Pascual Cervera to Lieutenant Commander Moore, showed in the Jamestown exhibition and had meaning there because it showed the military strength of the United States. With President Theodore Roosevelt, as a hero of the Spanish-American War, the letter was important to the exhibition. In addition, this Spanish note, which was written on the naval academy’s paper, illustrates the good relationship and respect between the United States and other countries; however, it also tells the world that if a country provokes the United States, they are not afraid to fight.


Contexto

La nota del respetado almirante español 

            En agosto de 1898, el Almirante Pascual Cervera le escribió una breve carta al Teniente Comandante Moore que decía exactamente: “(Teniente) Commander Moore, Este … no te conoce, ni …  tu paradero. Very respectfully, (firma de Cervera),” en cursiva. Esto ocurrió durante la Guerra Hispanoamericana de 1898, cuando el Almirante Cervera fue capturado por los Estados Unidos; razón por la cual, la nota fue escrita en un papel de la escuela naval militar. La Guerra Hispanoamericana empezó el veinticinco de abril de 1898 porque un buque americano que se llamaba USS Maine fue destruido por una mina de España el quince de febrero de 1898. Es desde entonces que la expresión, “Se recuerda al Maine,” comenzó a usarse en los Estados Unidos para los conmemorar a los americanos muertos por los españoles. El primer lugar donde los Estados Unidos y España pelearon fue en las Islas Filipinas.[1]

Los Estados Unidos recibió información secreta sobre Cuba, de parte del General Calixto García, de Cuba, quien le dio unos mapas, información de inteligencia confidencial y más espías de rebeldes cubanos. Estados Unidos ha querido controlar a Cuba por muchos años antes de esta guerra, porque pagaba mucho dinero por el azúcar que importaba desde la isla. Al mismo tiempo, Cuba quería su independencia de España. Entonces, cuando los Estados Unidos recibió la información que el Almirante Pascual Cervera y su flota hispana habían salido de Cádiz, España y habían llegado a Santiago, la flota americana salió de Key West, Florida hacia Cuba. Poco después, los Estados Unidos capturó la Bahía de Guantánamo, la ciudad más vieja en el país, que ahora es una prisión miliar y base naval norteamericana. Tan pronto como el Almirante Pascual Cervera salió del puerto, él y su flota fueron capturados por la armada de los Estados Unidos.[2] Finalmente, el diez de diciembre de 1898, el Tratado de París terminó la Guerra Hispanoamericana, que fue una victoria para los Estados Unidos, dado que ganó los territorios de Cuba, Puerto Rico, las islas Filipinas, Guam y otras islas.[3]

El Almirante Pascual Cervera, quien escribió la carta en 1898, nació en Medina Sidonia, Cádiz, España, en 1839 con el nombre de Pascual Cervera y Topete. Él asistió al Instituto Naval de San Fernando en 1852 y demostraba dedicación y valor espectacular, y, como resultado, recibía a promociones en rangos. Además, Cervera sirvió valerosamente en la campaña de Marruecos de 1859 y en la Guerra Hispanoamericana de 1898. En la Guerra Hispanoamericana, Cervera envió información para proteger las colonias de España. No obstante, cuando Cervera y su flota llegaron a la Bahía de Santiago, Cuba, el diecinueve de mayo del 1898, ellos fueron bloqueados por el Almirante Sampson y su flota americana. Aunque Cervera seguía las reglas, la flota española no pudo escapar. Debido a esto, España perdió todos sus barcos y el Almirante Pascual Cervera se volvió a España después de algún tiempo como prisionero de guerra de los Estados Unidos. Él estuvo prisionero en Annapolis, Maryland, y sus soldados estuvieron reclusos en muchos lugares de la costa este. El Almirante Cervera fue prisionero hasta septiembre. Cuando sus enemigos se dieron cuenta de que él era un hombre osado,[4] él recibió el respeto y la admiración de los americanos y fue liberado. Como Cervera era muy respetado, los americanos le mostraban estima al almirante dándole le ropa y visitas. Después de regresar a España, el Almirante Pascual Cervera trabajó para la Corona por unos años más, pero se retiró en Puerto Real, donde él murió en 1909. [5] 

El año 1909, por primera vez, solamente dos años después de la exposición en Jamestown, la carta fue mostrada. La exposición de Jamestown tuvo lugar en Norfolk, Virginia, desde el veintiséis de abril hasta el treinta de noviembre de 1907. Era una celebración del aniversario trescientos de la fundación de Jamestown. Hubo muchas exhibiciones que incluían información sobre afroamericanos, nativo-americanos y militares, y allí fue mostrada la carta. La exhibición militar, especialmente sobre la Guerra Hispanoamericana, fue muy importante a esta época porque Theodore Roosevelt era el Presidente de los Estados Unidos.  Roosevelt estuvo en la exposición ya que él peleó en la Guerra Hispanoamericana y era visto como un héroe americano debido a la guerra.[6] Esto es irónico con respeto a la carta del Almirante Pascual Cervera, porque los dos eran considerados héroes en países enfrentados por la guerra. Además, con la esquela, la exhibición militar enseñaba los buques navales internacionales. Gran parte de esta exhibición fue naval, algo que ayudó el Congreso americano a desarrollar la Estación Naval de Norfolk. En general, aunque la exposición de Jamestown se consideró un gran fracaso por parte del New York Times,a causa no de que fueron muchas personas, la parte militar demostró al mundo el poder militar de los Estados Unidos, especialmente la fuerza de la armada americana.[7]

Además, los virginianos, las personas del estado de Virginia, Estados Unidos, participaron en la Guerra Hispanoamericana. En particular, catorce de los soldados de Virginia murieron en la destrucción del barco USS Maine por parte de España. También, los virginianos eran una parte de cuatro regimientos militar es de los Estados Unidos: los regimientos segundo, tercero, cuarto y sexto. Todos de los soldados eran activos voluntarios, pero solamente el regimiento cuarto fue a Cuba para pelear.[8] En general, la carta escrita por Almirante Pascual Cervera al Teniente Comandante Moore mostrada en la exposición de Jamestown tuvo significado allí porque enseñaba la fuerza militar de los Estados Unidos. Con el Presidente Theodore Roosevelt, como un héroe de la Guerra Hispanoamericana, la carta fue importante para la exposición.  Además, esta nota española, que fue escrita en papel de la academia naval, ilustra la buena relación y el respeto entre los Estados Unidos y otros países; sin embargo, también le dice al mundo que si se provoca a los Estados Unidos, esta nación no tiene miedo de pelear con ese país.


This Document Bank of Virginia entry has been contributed by University of Richmond student Charlotte Sands (LAIS 309- Spanish Writing Workshop, Spring 2017).

Citations:
[1]
Patricia Hollomon and Edwin Ray, introduction to Virginia’s Military Participation Series (The Library of Virginia, 2002).

[2] "The World of 1898: The Spanish-American War." Library of Congress. June 22, 2011. http://www.loc.gov/rr/hispanic/1898/intro.html

[3] Patricia Hollomon and Edwin Ray, introduction to Virginia’s Military Participation Series (The Library of Virginia, 2002).

[4] “Pascual Cervera y Topete.” Library of Congress. June 22, 2011. http://www.loc.gov/rr/hispanic/1898/cervera.html

[5] “Admiral D. Pascual Cervera.” The Spanish American War Centennial Website. 2012. http://www.spanamwar.com/cervera.htm

[6] de Ruiter, B. Jamestown Ter-Centennial Exposition of 1907. (2015, October 27). In Encyclopedia Virginia. Retrieved from http://www.EncyclopediaVirginia.org/Jamestown_Ter-Centennial_Exposition_of_1907.

[7] "Sewells Point and the 1907 Jamestown Exposition." Virginia Places. http://www.virginiaplaces.org/parktour/jamestownexposition.html.

[8] Patricia Hollomon and Edwin Ray, introduction to Virginia’s Military Participation Series (The Library of Virginia, 2002).

Standards

WHI.14, WHII.1

Suggested Questions

 Food for thought:

1. Who is Admiral Calixto Garcia?

2. Which country won the war and what prize did you receive? 

3. Where was the letter on display?

4. To whom did Admiral Calixto Garcia write the letter to?

Comida para pensar:

1. ¿Quién fue el Almirante Calixto García?

2. ¿Qué país ganó la guerra y qué obtuvo?

3. ¿Dónde estaba la carta en exhibición?

4. ¿A quién le escribió la carta el Almirante Calixto García?

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