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The "Beaver Map," 1715

Context

A Controversial Map in the New World

            Herman Moll was born in Holland in 1654 but lived in England for the rest of his life until he died in 1732. He moved to London in 1678 and opened his own map shop in 1689. He spent most of his time in England as a well-known cartographer, engraver, and publisher. His maps, which were created with many details, colors and images, emphasize the topography, geography and cultural context of the region on the map. Above all, Herman Moll is remembered for his use of defined lines, clear calligraphy, and specific symbols that are present on all of his maps.

            The most common name for the famous map, "A New and Exact Map of the Dominions of the King of Great Britain on ye Continent of North America" ​​is "The Beaver Map." This map was one of the first maps that showed the influence of British settlements in North America. Undoubtedly, the "Beaver Map" was the most accurate map of its time, while also being the most controversial. The map was created in 1715 in London and represents the changes that occurred as the result of the Treaty of Utrecht. This treaty was between several European countries, and established a balance of power amongst the North American territories that were controlled by European countries like France, Great Britain, Spain and Portugal. However, the distribution of power in the "New World" was still not completely fair. As a result, much of the territory on the map was granted to England, confirming its domination of the colonies and their growing settlements.

            For example, the expansion of British territory is evident in the illustration of the beavers at Niagara Falls. The image of the beavers was copied from Nicolas de Fer, a French cartographer. The beaver represents ingenuity and the ability to transform nature into prosperous settlements in the new world. In the picture, all beavers are working hard, destroying trees and collecting branches to modify the land and the river’s flow. This symbolism also represents the belief that prosperity was only possible if settlers worked hard. On the other hand, the hunting and fur-trade industries were very important for the economy of the North American colonies. Thus, the central image of the beavers confirms this historical reality of the eighteenth century. Because of this image of the beaver, Europeans who were considering emigrating to North America saw the abundance of opportunities on American soil and gathered the courage to move to the New World. Where there were natural resources, there were social, political and economic opportunities.

            On the map, British territory is divided into nine parts: Newfoundland, New Scotland, New England, New York, New Jersey, Pennsylvania, Maryland, Virginia and Carolina. The colored lines on the map represent the boundaries between these regions. One of the most notorious and important aspects is the variety of trees, mountains, rivers and lakes that define each specific regions. These details, which appear insignificant, were necessary so that settlers could use relevant information regarding the land itself when choosing their new home. In this way, settlers chose the place where they should live based on their interests as farmers, business owners, or even explorers.


Contexto

Un mapa controversial en el nuevo mundo

            Herman Moll nació en Holanda en 1654, pero vivió en Inglaterra por el resto de su vida hasta que él murió en 1732. Se mudó a Londres en 1678 y abrió su propia tienda de mapas en 1689. Él pasaba la mayoría de su tiempo en Inglaterra desempeñándose como un cartógrafo, grabador y editor bien conocido. Sus mapas, que fueron creados con muchísimos detalles, colores e imágenes, enfatizan la topografía, la geografía y el contexto cultural de la región principal en el mapa. Sobre todo, Herman Moll es recordado por su uso de líneas definidas, caligrafía nítida y símbolos específicos presentes en todos sus mapas.

            El nombre más común para el famoso mapa, “A New and Exact Map of the Dominions of the King of Great Britain on ye Continent of North America” es “The Beaver Map” o “El mapa de los castores.” Este mapa fue uno de los primeros que mostró la influencia de los asentamientos británicos en norteamérica. Sin duda, el “Beaver Map” fue el más preciso de su tiempo, y al mismo tiempo también el más controversial. El mapa fue creado en 1715 en Londres y representa los cambios que ocurrieron como resultado del tratado de Utrecht entre varios países europeos. El tratado establecía un equilibrio de poder entre los territorios norteamericanos que eran controlados por países europeos como Francia, Gran Bretaña, España y Portugal. Sin embargo, la distribución de poder en el “Nuevo Mundo” todavía no era completamente justa. Como resultado, mucho del territorio en el mapa fue concedido a Inglaterra, confirmando su dominación de las colonias y sus asentamientos crecientes.

            Por ejemplo, la expansión del territorio británico es evidente en la ilustración de los castores en las cataratas de Niágara. La imagen de los castores fue copiada de Nicolas de Fer, un cartógrafo francés. El castor representa el ingenio y la capacidad de transformar la naturaleza en asentamientos prósperos en el nuevo mundo. En la imagen, todos los castores están trabajando duramente, destruyendo árboles y coleccionando ramas para modificar la tierra y el flujo del río. Este simbolismo también representa que la prosperidad era solamente posible si los colonos trabajaban arduamente. Por otro lado, la industria de la caza y el comercio de las pieles de varios animales era muy importante para la economía de las colonias norteamericanas. Por lo que, la imagen central de los castores confirma esta realidad histórica del siglo dieciocho. Por eso, los europeos que estaban considerando emigrar a norteamérica vieron la abundancia de oportunidades en la tierra norteamericana y obtuvieron el ánimo para mudarse al nuevo mundo. Donde estaban los recursos naturales, estaban las oportunidades sociales, políticas y económicas.

            En el mapa, el territorio británico está dividido en nueve partes: Newfoundland, New Scotland, New England, New York, New Jersey, Pennsylvania, Maryland, Virginia y Carolina. Las líneas coloradas en el mapa son las fronteras entre estas regiones. Uno de los aspectos más notorios e importantes es la variedad de árboles, montañas, ríos y lagos que definen estas regiones específicas. Estos detalles, que aparecen insignificantes, eran necesarios para que los colonos pudieran usar información relevante sobre la tierra a la hora de elegir su nuevo hogar. De esta manera, los colonos escogieron el lugar donde vivirían basados en su estilo de vida: agricultor, negociante, empresario o explorador. 


This Document Bank of Virginia entry has been contributed by University of Richmond student Claire Powell (LAIS 309- Spanish Writing Workshop, Spring 2017).


Citations:

"A New and Exact Map of the Dominions of the King of Great Britain on Ye Continent of North America... [Beaver Map]." Barry Lawrence Ruderman Antique Maps Inc., n.d. Web, 13 Mar. 2017

"Herman Moll." Herman Moll. Curators of the University of Missouri, 30 June 2011. Web. 13 Mar. 2017.

"The 'Beaver Map". The "Beaver Map," Rauner Special Collections Library, 19 April 2016.

Standards

USI.2, WG.1, WG.3

Suggested Questions

Food for Thought:

1.) Why did Herman Moll create this map? What did he gain from creating it?

2.) What is the specific style of Herman Moll as a cartographer? How is it different from other cartographers of his time?

3.) How would the map be different if it did not contain the image of the beavers? How would this change the tone and message on the map?


Comida para pensar:

1.) ¿Por qué hizo Herman Moll este mapa? ¿Qué ganó con él?

2.) ¿Cuál es el estilo específico de Herman Moll como cartógrafo?  ¿En qué se diferencia de otros cartógrafos de su época?

3.) ¿Cómo sería de diferente si el mapa no tuviera el imagen de los castores? ¿Cómo cambiaría el tono y mensaje del mapa?

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